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Just a very short note, today, to tell you about the recent reevaluation of the story of Life on Earth. Geochemists from UCLA university have found evidence that life likely existed on Earth at least 4.1 billion years ago. That is 300 million years earlier than previously thought and supports the idea that life may have begun shortly after the planet formed 4.54 billion years ago.

In a nutshell, from a population of over 10,000 Jack Hills (in Western Australia) zircons, they identified  a 4.1 billion years old one that contains primary graphite inclusions. Graphite are looked for, because they are pure carbon, the key component for life. Zircons are heavy, durable minerals. They capture and preserve their immediate environment, meaning they can serve as time capsules. The graphite is then older than the zircon containing it. They analysed the carbon contained in the zircon : its specific ratio of carbon-12 to carbon-13 indicates the presence of photosynthetic life.

The conlusion is then easy to draw : life on Earth, recorded by the presence of this graphite, likely started at least 4.1 billion years ago…

En français…

Un article court, aujourd’hui, pour vous parler de la réévaluation toute récente des débuts de la vie sur Terre. Des géochimistes de l’université UCLA en Californie ont montré que la vie existait probablement déjà il y a 4.1 milliards d’années. C’est 300 millions d’années plus tôt que ce que l’on pensait! Et cela corrobore l’idée qu’elle pourrait avoir commencé très peu de temps après la formation de la planète Terre, il y a 4.54 milliards d’années.

En quelques mots, les auteurs de l’étude ont identifié, parmi une population de zircons prélevés dans les montagnes australiennes Jack Hills, un échantillon de 4.1 milliards d’années qui contient deux inclusions de graphite. Le graphite est particulièrement recherché, parce que constitué de carbone pur, le composant principal de la vie. Les zircons sont des minéraux résistants qui peuvent capturer et préserver l’environnement de leur formation, ce sont des témoins du temps passé. Les graphites sont ainsi plus vieux que les zircons qui les contiennent. Les chercheurs ont analysé la carbone présent dans le zircon et montré que le rapport entre les isotopes de carbone 12 et carbone 13 (12C/13C) signe la présence de vie photosynthétique au moment de sa formation.

Vous conclurez bien seuls : la vie sur Terre, attestée par la présence de ce graphite, a sans doute commencé il y a au moins 4.1 milliards d’années…

Potentially biogenic carbon preserved in a 4.1 billion-year-old zircon. Proceedings of the National Academy of Sciences, October 19, 2015.

http://www.pnas.org/content/early/2015/10/14/1517557112.full.pdf

http://newsroom.ucla.edu/releases/life-on-earth-likely-started-at-least-4-1-billion-years-ago-much-earlier-than-scientists-had-thought

http://news.sciencemag.org/biology/2015/10/scientists-may-have-found-earliest-evidence-life-earth?&utm_source=sciencenow&utm_medium=facebook-text&utm_campaign=campaign-401_2015-10-20

http://phys.org/news/2015-10-life-earth-billion-years-agomuch.html

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