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Mignonne, allons voir si la rose
Qui ce matin avait déclose
Sa robe de pourpre au Soleil,
A point perdu cette vêprée
Les plis de sa robe pourprée,
Et son teint au vôtre pareil.

Las ! voyez comme en peu d’espace,
Mignonne, elle a dessus la place
Las ! las ses beautés laissé choir !
Ô vraiment marâtre Nature,
Puis qu’une telle fleur ne dure
Que du matin jusques au soir !

Donc, si vous me croyez, mignonne,
Tandis que votre âge fleuronne
En sa plus verte nouveauté,
Cueillez, cueillez votre jeunesse :
Comme à ceste fleur la vieillesse
Fera ternir votre beauté.

Les Odes (1550), Pierre de Ronsard

Une note un peu moins scientifique que de coutume, une image de “robe pourprée” et de “verte nouveauté” …

De rose point : il s’agit en fait de Arabidopsis thaliana, la fleur modèle des généticiens. L’image qui a inspiré cet article a été obtenue par observation en microscopie confocale d’un bouquet de fleurs de Arabidopsis, non encore écloses, à l’extrémité du bouton de l’inflorescence. Les microscopes “confocaux” permettent d’observer un objet en enregistrant la lumière provenant d’un seul plan focal (ce qui revient ainsi à en réaliser des coupes virtuelles). Associée à l’utilisation de marqueurs fluorescents et des traitements numériques, cette technique permet d’obtenir des images très précises, informatives… et esthétiques. Ici, vous voyez, à l’extérieur de chaque bourgeon, les cellules de sépales, colorées en fluorescence rouge (les chloroplastes) et verte (les membranes et le noyau). Les auteurs de l’article, dont je ne détaillerai pas, pour une fois, les résultats, s’intéressent à la façon dont les cellules de ces bourgeons se divisent, déterminant ainsi forme et taille de l’organe. Ou comment le hasard à l’échelle de la cellule individuelle peut expliquer le développement harmonieux et reproductible des structures à l’échelle macroscopique…

IN ENGLISH…

Sweetheart, let’s see if the rose
That this morning had open
Her crimson dress to the Sun,
This evening hasn’t lost
The folds of her crimson dress,
And her complexion similar to yours.

Ah! See how in such short space
My sweetheart, she has on this very spot
All her beauties lost!
O, so un-motherly Nature,
Since such a beautiful flower
Only last from dawn to dusk!

So if you believe me, my sweetheart,
While time still flowers for you,
In its freshest novelty,
Do take advantage of your youthful bloom:
As it did to this flower, the doom
Of age will blight your beauty.

Les Odes (1550), Pierre de Ronsard

This note will be less scientific than usual, describing an image of “crimson dress” and “green novelty” …

About rose, it is not. It deals with Arabidopsis thaliana, the model plant of geneticists. This image is a confocal projection of the cluster of flowers surrounding the growing tip of Arabidopsis. Observing an object through confocal microscopes, one can focus on a single plane (producing then a virtual section). Combined with fluorescence and digital processing, this technic can give valuable information and produce very precise, as well as beautiful, pictures. Here you can see the formation of cells on the sepals of the developing flowers. Cell nuclei and plasma membranes are shown in green; chloroplasts are in red.

The authors of the article, which matter I won’t explain thoroughly, show how the variable decisions of cells on the outer surface of the sepals, concerning division time and when to stop dividing, create its characteristic pattern. In other words… how probabilistic decisions of individual cells can produce a characteristic and robust cell size pattern in development.

Variability in the Control of Cell Division Underlies Sepal Epidermal Patterning in Arabidopsis thaliana. Adrienne H. K. Roeder et al. PLOS Biology, may 11 2010

http://www.plosbiology.org/article/fetchObject.action?uri=info:doi/10.1371/journal.pbio.1000367&representation=PDF

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